Meest voorkomende allergenen

Bekende allergenen zijn bijvoorbeeld gras- en boompollen (hooikoorts), huisstofmijten, huidschilfers van huisdieren en voedsel. Door de manier waarop men er mee in contact komt, kunnen we allergenen in zes categorieën verdelen:

  • Inhalatieallergenen (bijvoorbeeld pollen van grassen en bomen of huisstofmijten)
  • Voedingsmiddelen (bijvoorbeeld koemelk, kippenei, pinda’s of schaaldieren)
  • Insectengif (bijvoorbeeld wespen- en bijensteken)
  • Geneesmiddelen (bijvoorbeeld antibiotica)
  • Contactallergenen (bijvoorbeeld nikkel in sieraden)
  • Beroepsallergenen (bijvoorbeeld tarwemeel bij bakkers of haarverf bij kappers)

Allergieklachten worden veroorzaakt doordat allergenen het afweersysteem prikkelen. In veel gevallen treden de klachten daar op waar het allergeen het lichaam binnen komt. Wanneer nikkel bijvoorbeeld in contact komt met de huid vindt de allergische reactie in de huid plaats. Daarentegen kunnen pollen van grassen of bomen die het lichaam via inademing binnenkomen klachten geven in de bovenste luchtwegen (zoals niezen, jeuk aan de neus) en in de onderste luchtwegen (zoals hoesten, piepende ademhaling, gevoel van benauwdheid).